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Animales sanadores

De qué se trata la zooterapia? A quiénes está destinada? Cuáles son las acciones terapéuticas de los animales?

Al hablar de terapia asistida por animales se puede hablar de dos abordajes diferentes. Uno es el método de rehabilitación conocido como Zooterapia, y un segundo referido a las acciones terapéuticas de los animales, hecho este que ha sido demostrado en varios trabajos científicos. Estos conceptos suenan novedosos, pero realmente ya se registran antecedentes desde hace más de doscientos años.

Se ha comprobado que propietarios hipertensos que conviven con animales de compañía logran reducir los valores de sus registros de tensión arterial al acariciar a sus mascotas, y similares efectos benéficos se logran en enfermos del corazón, del mal de Alzheimer y pacientes con cuadros depresivos entre otras enfermedades. Los perros asistentes son vitales para personas discapacitadas, tales como ciegos y sordos.

La compañía, el amor y la devolución del afecto brindado del perro o del gato que convive con su amo, resultan ser bálsamos para parejas mayores o para quienes por circunstancias de la vida están o se han quedado solas o solos.

También, existen grupos multidisciplinarios donde se suman los conocimientos y experiencias de distintos profesionales que rescatan las capacidades de caninos y equinos para ponerlas al servicio de la terapia de diversos pacientes. La labor generada desde la Facultad de Ciencias Veterinarias, de la Municipalidad de Buenos Aires y Hospitales de punta como el Garrahan, y la casa Cuna ha permitido demostrar la eficacia de este método.

No cualquier animal es apto para esta tarea, y ello no depende de la raza -más allá de que las haya mejor predispuestas-, sino de un adecuado entrenamiento en candidatos que han superado satisfactoriamente un chequeo médico veterinario previo. Niños con trastornos del comportamiento, autistas y psicóticos encuentran los beneficios que les proporcionan al trabajar en su recuperación junto con estos animales elegidos, verdaderos "acompañantes terapéuticos".

Tal es la importancia de este tópico, que constituye un área de investigación donde se depositan expectativas por los avances que se puedan generar. Según estudios, el perro comparte espacios con el hombre desde hace doce mil años, y esta convivencia armónica ha hecho que ambos vivieran felices brindándose servicios y apoyo mutuo. No por nada el perro fue calificado como el mejor amigo del hombre.

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